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Argentina cerca del precipicio, Perú se despide y Croacia y Francia avanzan

Moscú, 21 Jun (AFP) – Un error garrafal del portero Wilfredo Caballero que inició este jueves la goleada 3-0 de Croacia dejó a la Argentina de Lionel Messi al borde del abismo en el Mundial de Rusia-2018 y casi sin posiblidades de tomar revancha de las tres finales consecutivas perdidas que arrastra el astro albiceleste.

Caballero, resistido por la prensa y el publico argentinos, quiso devolver con el pie un balón retrasado a su compañero Gabriel Mercado, que Ante Rebic enganchó de espectacular volea a la red a los 53 minutos, el primero de Croacia, que logró su clasificación a octavos.

“Nos golpeó mucho el primer gol”, reconoció el entrenador Jorge Sampaoli, pese a exculpar al arquero. “No considero ni humano ni responsable achacarle la responsabilidad a Caballero”.

Messi, que falló un penal en el debut 1-1 ante Islandia, también tuvo una noche para el olvido en Nizhni Novgorod. Estaba perdido en el terreno, mostrando su habitual gesto de fastidio, como resignado.

Para colmo su gran competidor de la época, el portugués Cristiano Ronaldo, está atravesando un Mundial soñado con cuatro goles en dos partidos y el seleccionado luso al borde de los octavos.

La gran incógnita es que hará Messi si Argentina finalmente es eliminada como todo indica que ocurrirá en última fecha, salvo milagro.

Su equipo había mejorado en la primera parte respecto al pálido debut ante Islandia 1-1, y parecía más confiado, pero la pifia del portero del Chelsea tiró todo por la borda.

Con una Argentina herida, Luka Modric, el rival de Messi del Real Madrid, al minuto 80 aumentó la cuenta y fue el propio compañero del sudamericano en el Barcelona, Ivan Rakitic, el que sentenció la hecatombe albiceleste a los 90+1.

“El esfuerzo del equipo fue clave. Cortamos a Messi”, analizó Modric, quien pidió a sus compañeros “mantener los pies en el suelo”.

A la generación de Messi con sus escuderos Javier Mascherano, Sergio Agüero, Gonzalo Higuain y Angel Di María, se le esfuman las posibilidades de revindicarse de las finales perdidas en el Mundial de Brasil-2014 y en las ediciones 2015 y 2016 de la Copa América.

Pero casi todas las presiones las cargó Messi, llevando una pesada mochila que difícilmente ahora se alivie.

La última de ellas fue del propio orientador, Jorge Sampaoli, que en la víspera de la debacle ante Croacia definió al crack argentino como “un prócer”.

La racha negativa de Argentina no es solo de la ‘era Messi’, abarca un cuarto de siglo, con otras dos finales desperdiciadas, en las Copas América de 2004 y 2007.

FOTO: Especial
FOTO: Especial

Argentina, con el agua al cuello, ahora depende de un milagro y en el fútbol se dan de vez en cuando.

La prensa argentina fue lapidaria con la la selección argentina y en particular con el portero Caballero, suplente en el Chelsea.

“Caballeros de la angustia”, tituló el diario deportivo Olé, jugando con el apellido del golero. “Argentina se cayó a pedazos tras el error del arquero”, agregó en su portal web.

“Papelón histórico de la Selección, con un pie afuera del Mundial”, añadió la página web Diario Registrado, resumiendo las críticas generalizadas en Argentina.

– Croacia es una fiesta –

En Croacia, mientras tanto, de personas celebraron eufóricos a última hora de este jueves en las calles y plazas del país.

“¡Croacia está en trance!” comentó el influyente diario Jutarnji List en su edición en línea, que muestra fotos de aficionados extasiados celebrando alrededor de todo el país.

“La euforia ciertamente durará hasta la madrugada”, agregó el periódico. “La magnífica victoria de los ‘Fiery Ones’ se celebra en toda Croacia”.

El diario Sportske Novosti señaló que “todo el mundo concluyó lo mismo: ¡Croacia aplastó a Argentina!”.

– Se acabó el sueño peruano –

A Perú se le terminó el sueño de prolongar su regreso en un Mundial tras 36 años al ser eliminada en Ekaterimburgo por Francia (1-0), que avanzó a octavos de final al sumar su segunda victoria tras someter a Australia en la apertura por 2-1.

El equipo bajo la conducción del argentino Ricardo Gareca volvió a padecer de serios problemas de definición pero le jugó de igual a igual a un seleccionado francés que hizo muy poco pese a contar con estrellas ofensivas como Antoine Griezmann o Kylian Mbappé, que logró el gol en el minuto 34.

Perú, la primera selección sudamericana eliminada del Mundial, pudo haber marcado su primer gol en Rusia a través de Paolo Guerrero y un disparo de Christian Cueva que se estrelló en el horizontal.

La selección inca cerrará su participación en el Mundial ante Australia el martes en Sochi, con el consuelo de poder despedirse de sus miles de enfervorizados simpatizantes mostrando una mejor cara.

Francia, uno de los favoritas al título, espera en octavos de final junto a Uruguay y Rusia, los dos primeros en avanzar a la segunda fase. Más tarde se les unió Croacia.

Más temprano Australia y Dinamarca igualaron 1-1, un resultado que favorece a los europeos luego de derrotar a Perú en el debut por 2-1 en Samara.

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