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Medicina alternativa, salud y mente

Por Víctor Rodríguez


El uso de la medicina alternativa complementaria se ha incrementado en los años recientes como una opción para atender distintos tipos de padecimientos médicos, dentro de los más frecuentes se encuentran pacientes con cáncer, con alteraciones psico emocionales y en pacientes con distintos padecimientos crónicos. 

Fuente: Bezzia.com
Fuente: Bezzia.com

Los tratamientos alternativos pueden ir desde técnicas de apoyo espiritual, emocional, métodos de relajación, hasta algún tipo de aproximación terapéutica como masajes, remedios herbales y quiroprácticos, entre otros. Para mostrar la importancia del tema se calcula que en países occidentales al menos 40 por ciento de la población utiliza algún tipo de medicina complementaria y en algunas regiones este porcentaje puede alcanzar hasta el 80 por ciento. En muchos casos las terapias alternativas son parte de una herencia cultural que puede remontarse a épocas muy lejanas. Los científicos que estudian este fenómeno han demostrado que el uso de este tipo de terapias alternas no necesariamente está relacionado con el grado de acceso a la medicina científica, ni con el grado de avance científico de la medicina, ni a la efectividad que el método alternativo haya demostrado. Es decir, la elección de algún tipo alternativo como opción de tratamiento para una enfermedad, es una decisión totalmente subjetiva.

Uno de los puntos de mayor importancia y que debe de considerarse muy seriamente, es la asociación que los expertos en el estudio del tema han mostrado: Al optar por la atención de un método alternativo como primera opción, provoca una reducción de la mejora o sobrevivencia de los pacientes, esto debido al retraso en iniciar el tratamiento médico adecuado. En este sentido los tratamientos alternativos ocupan un tiempo valioso que podría utilizarse en condiciones como el cáncer. Es muy claro que, para algunas enfermedades, el uso de la terapia alterna substrae tiempo muy valioso para recibir una terapia médica indicada, que de no llegar a tiempo indudablemente puede mermar la sobrevida del paciente.

Por otro lado, ¿a qué se debe que se prefiera un tratamiento alternativo sobre uno médico, con un riesgo tan importante de deterioro de la salud? Existen muchas posibles explicaciones, algunas van desde factores meramente individuales, de creencias, usos y costumbres, hasta factores culturales, sociales o inclusive por moda. Sin embargo, un fenómeno importante es “la sensación de pertenencia”, que corresponde a una sensación de familiaridad con algo o alguien creando un vinculo emocional. Al parecer “la sensación de pertenecía” es una característica humana que permite al individuo identificarse con un grupo o sociedad que le da al individuo la experiencia personal de relacionarse con algo o alguien, de tal forma que él se siente parte de ese sistema o ambiente. En otras palabras, la persona puede tener una sensación de familiaridad, cercanía y confianza con una idea o práctica, lo que determina de manera importante un estado de bienestar físico y emocional del sujeto. La sensación de pertenencia hace que nos apropiemos de nuestro entorno, de lo que consideramos bueno y familiar. Este fenómeno puede influir de manera importante sobre la salud mental, ya que al contar con el sentido de pertenencia, nos hace cobrar confianza, sentirnos protegidos, sentir que algo es útil o efectivo. Sin embargo, en los casos en los que no se establece esta sensación, se puede provocar desde una sensación de desapego emocional, inconformidad, malestar, hasta llegar a casos en los que se produzcan alteraciones más graves como estrés intenso o depresión. La forma más seria de falta de sentido de pertenencia es a nivel social, donde el sujeto se ve marginado o separado del grupo.

Fuente: latendencia.cl
Fuente: latendencia.cl

Utilizar un método de medicina alternativa con el cual el sujeto se siente familiarizado, le sea conocido y cercano, no implica, de ninguna forma, que sean suficiente para que terapéuticamente sea un método efectivo destinado para resolver un problema de salud. Existen claros ejemplos en donde la demostración científica ha mostrado una limitada efectividad terapéutica de varios métodos médicos alternativos y aun así pueden gozar con la preferencia de alguien simplemente por la creencia de que: “para mi sí sirve”.

Es obligación de nuestro sistema educativo, de nuestro sistema de salud y de las autoridades correspondientes, evidenciar con toda claridad las ventajas y desventajas del uso de estos métodos y dejar muy claro el costo en términos de la salud y la vida. Cada individuo es libre de tomar sus propias decisiones, pero debe de conocer los riesgos que implican. El caso más grave lo representa el sector de la población como menores de edad o personas con alguna limitante en su toma de decisiones, en donde el criterio de otra persona pueda impactar en la salud de ellos. Es necesario en estos casos contar con un marco legal claro que determine el alcance o no de este tipo de métodos alternos. En términos de salud, la educación y la información están muy por arriba de las creencias individuales. En términos de salud seamos más resilientes informándonos bien y de las fuentes correctas.      

Mexican Times es un medio plural en el que convergen distintos tipos de ideologías, en ese sentido, las opiniones vertidas en la sección #Opinología son responsabilidad de quien las emite y no necesariamente reflejan el punto de vista del medio.

Acerca de Víctor Rodríguez

Médico cirujano, maestro en ciencias con especialidad en fisiología y doctor en ciencias por la universidad de Albert Ludwigs de Friburgo, Alemania. Dedicado a la investigación científica y la docencia en el área de las neurociencias. Es catedrático de la Facultad de Medicina de la UNAM. Cuenta con 25 años de experiencia docente y labores de divulgación científica. Le interesa el estudio de los procesos mentales desde sus bases neuro fisiológicas, hasta sus procesos psicodinámicos.

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