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Tomamos decisiones 10 segundos antes de saberlo

Por: Hervey Arteaga


 “Nuestras decisiones son codificadas por el inconsciente mucho antes de que nos demos cuenta de nuestra intención”.

-Haynes

¿Qué vas a comer hoy? ¿Qué nuevo libro vas a leer? ¿Qué serie vas a empezar?¿Cuál será tu siguiente viaje? Imagina que tu cerebro ya sabe la respuesta 10 segundos antes que seas consiente de ello.

Benjamín Libet, psicólogo de la Universidad de California, descubrió en 1980 que varios cientos de milisegundos antes de que una persona pensase en presionar un botón, ya se habían activado áreas del cerebro relacionadas con dicho movimiento. En ese tiempo se consideró que podría tratarse de un error, ya que reflejaría que el cerebro se estaba preparando para tomar la decisión, más que haberla tomado ya.

A partir de ese investigación John-Dylan Haynes, investigador de la Universidad de Leipzig, teorizó que nuestro inconsciente conoce cuál es la decisión que tomará aunque nosotros no la sepamos conscientemente (2008).

Foto: psyciencia.com
Foto: psyciencia.com

Sometieron a 14 personas a pruebas de resonancia magnética. El experimento permitió registrar más regiones cerebrales que Libet, al ordenar a los individuos que escogiesen entre pulsar un botón a su derecha o a su izquierda buscaron si se producían cambios en el cerebro que determinasen la decisión final. En una parte del cerebro llamada corteza frontopolar, vinculada con procesos muy complejos, apareció un patrón de actividad que predijo la decisión con un 60% de exactitud y se produjo diez segundos antes de la elección consciente.

 El resultado final de una decisión está relacionado directamente con la actividad cerebral mucho antes del momento en el que sientes que tomas la decisión.

Para poder seguir afirmando está teoría, realizó un experimento donde registró la actividad eléctrica cerebral de personas que sometía a tomar una decisión. La prueba consistía en presionar uno de dos botones, las personas debían elegir libremente si deseaban presionar el botón derecho o el izquierdo. Lo interesante de este experimento es que la decisión consciente de pulsar el botón estaba precedida (en unos cientos de milisegundos) por un potencial negativo del cerebro denominado “preparación potencial”, que se origina desde el área motora complementaria (región del cerebro involucrada en la preparación del acto motriz). En otras palabras, el cerebro se preparaba para la acción mucho antes de que las personas tomaran conscientemente la decisión.

Haynes realizó otro experimento cuyo objetivo era determinar qué regiones del cerebro están involucradas en las decisiones conscientes y en qué momento específico se desata la respuesta motora. Se le pidió a los sujetos participantes que se relajaran mientras se fijaban en una pantalla sobre la cual se proyectaban una serie de letras. En cualquier momento, justo cuando lo desearan, podían pulsar uno de los dos botones. A la vez, las personas debían recordar la letra que estaba en la pantalla cuando habían tomado la decisión de qué botón iban a pulsar. Después se le pedía a los sujetos que indicasen cuál era la letra y luego se repetía una vez más el ejercicio, dejando el tiempo correspondiente entre una prueba y la otra. Lo interesante de este experimento fue que casi el 90% de las decisiones conscientes fueron reportadas tan solo un milisegundo antes de que se presionase el botón. Es decir, las personas decidían y solo necesitaban 1 milisegundo para actuar en consecuencia.

Los investigadores detectaron que dos áreas cerebrales podían “decir” con gran precisión si las personas presionarían el botón de su derecha o su izquierda, incluso antes de que la propia persona anunciase que había tomado su decisión. La primera región era la corteza frontopolar que avisó hasta con 10 segundos de antelación, mucho antes de que la persona tomase su decisión consciente. La segunda región se encuentra en la corteza parietal y es como una franja que se extiende desde el precuneus hasta la corteza cingulada posterior. Además, estas zonas se activaron mucho antes del área motora complementaria.

Estos resultados nos indican que detrás de las decisiones conscientes, existe un procesamiento cerebral inconsciente que anticipa la respuesta hasta 10 segundos antes de saberla.

 

Mexican Times es un medio plural en el que convergen distintos tipos de ideologías, en ese sentido, las opiniones vertidas en la sección #Opinología son responsabilidad de quien las emite y no necesariamente reflejan el punto de vista del medio.

Acerca de Hervey Arteaga

Consultor en Marketing Político y Comunicación Persuasiva. Maestría en Neuromarketing por la Universidad Internacional de la Rioja Madrid, España. Licenciado en Diseño Publicitario por el CUC. Diplomado en Marketing Político por la facultad de Ciencias Políticas y Sociales de la UNAM y diplomado en Comunicación y Marketing Político por el Instituto Universitario Ortega y Gasset México-España. Cuando entiendas tus palabras como imágenes en movimiento… no hablarás, harás sentir.

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